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    ephase : MNT Reform, mon nouvel ordinateur au quotidien

    news.movim.eu / PlanetLibre · Wednesday, 11 August - 21:00 · 5 minutes

Le MNT Reform est un ordinateur portable open-hardware créé par la sociétéallemande MNT Research GmbH . Parti de l’idée que les ordinateurspersonnels le sont de moins en moins, son principal créateur Lukas F.Hartmann a conçu une machine appartenant vraiment à son utilisateur. Il estconçu pour durer, et permettre à son popriétaire de l’étudier, le réparer etl’améliorer .

J’ai participé à la campagne de financement participatif dans le courant del’été dernier sur Crowd Supply . Le but était de faire de cetordinateur ma machine principale. Le temps d’apprivoiser la bête et del’installer, il l’est mainteannt devenu. Je peux mainteant vous le présenter etvous montrer les différentes étapes de sa configuration.

Retour ves le passé au côtés d’une machine qui s’inspire largement del’esprit de la micro-informatique personnelle des années 1980.

L’ordinateur

Le boitier imaginé par Ana Dantas rappelle les ordinateursportables du début des années 90 : il est imposant pour un ordinateur portablede 12 pouces mais respire la solidité. Son chassis tout en aluminium peint ennoir est du plus bel effet.

Photographie du MNT Reform ouvert

Il est motorisé par un SoM ARM NXP /Freerscale i. MX8MQ comprenant un processeur ARM A53 4 cœur à 1,5Ghz, 4Go de RAM ( DDR4 ) et un GPU Vivante GC7000Lite . Letout branché à une carte mère concue par Lukas (ports PCIe, reseau, USB3 etgestion de la batterie). Il est aussi doté d’un trackball et d’un clavier mécanique.

Vu du dessous du MNT Reform, le dos en pexiglas permet de voir les composants

Bien entendu on est très loin de la puissance disponible sur des ordinateurs àbase de processeur x86 et plein de gigas de RAM . À titre de comparaison, un Rasperry pi 3 est motorisé par la même famille de processeur. Cependant il estdéjà question de dévelloper des modules processeurs compatibles, notamment unbasé sur l’architecture ARM A72 avec 8 voire 16 Go de RAM .

Le système d’exploitation de base

Le système livré par défaut est Debian, cependant Lukas fournit un noyau Linuxavec quelques correctifs qui ne sont pas encore intégrés. Il y a aussi uneversion compilée de la pile graphique Mesa intégrant quelques correctifs pour le GPU .

Tous les scripts utilisés par Lukas pour la création de l’image disque de basesont disponibles sur le serveur Gitlab de MNT . Ils peuventêtre lancés directement sur un Reform.

Créer mon propre système à base de Debian

Afin de comprendre les différentes étapes de la création du système pour mon ordinateur, et aussi pour coller au plus près de mes besoins, j’aidécidé de me lancer dans l’écriture de scripts pour:

  • compiler Uboot, le chargeur de démarrage
  • compiler le noyau Linux et les fichiers de description du matériel
  • créer le système de fichiers utilisateur
  • créer l’image disque

Le tout pouvant être lancé depuis des conteneurs Docker sur une machine pluspuissante que le Reform.

Ces scripts sont disponibles sur mon instance Gitea .

Compiler Uboot

Uboot (pour Universal Boot ) est un chargeur de démarrage open-soucedévellopé par Denx Software engineering. MNT fourni un dépôt git avec une version de UBoot adaptée au Reform.

J’ai de mon côté écrit un script et un Dockerfile pour le compiler disponible dans ce dépôt

Compiler le noyau Linux

Mon script se charge de cloner les sources du noyau le dépôtgit officiel, vérifie les signatures GPG , applique les patches, intègre lesdéfinitions du matériel et compile le noyau.

Créer le système de fichiers utilisateurs

Mon script se charge de créer l’espace utilisateur à l’aidede mmdebstrap . La création se fait en fonction de recette,ainsi celle par default reprend ce qui est fait par Lukas pour l’image qu’il fournit.

Comme je n’ai besoin que des version de base fournies par Debian Unstable, je mesuis créé une recette minimal avec le strict nécessaire.

Créer l’image disque

Mon script reprend les éléments des précédents scripts etcrée une image disque qu’il sera possible d’écrire sur une carte SD avec unsimple dd .

Personnaliser mon système

Après avoir passé du temps à créer mon système puis l’intaller, il fautmaintenant le personnaliser.

Au niveau de logiciels je garde la majeure partie de ce que j’utilisaisauparavant : Sway pour le gestionnaire de fenêtres, Zathura commelecteur de document PDF , IMV comme visionneur d’images, Ranger comme gestionnaire de fichiers et neomutt pourle courriel.

Le terminal

Élément central de mon installation, j’ai décidé de passer de kitty à foot . Ce dernier est bien plus léger, natif Wayland et se concentresur l’essentiel. Je préfère utiliser Sway pour gérer les onglets et/ou lamozaïque de terminaux comme sur la capture d’écran ci-dessous.

Capture d

Le navigateur web

Je suis un fan de Mozilla Firefox depuis longtemps, mais il faut dire qu’il netourne pas bien sur un matériel aussi limité que le MNT Reform. Je suis doncpassé à Qutebrowser .

Pour l’utiliser sur le Reform, il faut cependant penser à rajouter commevariable d’environnement ETNA_MESA_DEBUG=nir et d’installer le paquet qtwayland5 .

les mots de passes

Pour la saisie automatique des mots de passe depuis password store il existeun script disponible dans le dépôt git qui utilise dmenu ou rofi . Comme j’utilise ni l’un ni l’autre, je me suis inspiré de term-dmenu pour d’écrire un script remplaçant dmenu . En effet Term-Dmenu utilise abduco qui n’est pas disponible dans lespaquets Debian, j’ai préféré utiliser à la place de simple fichiers temporaires.

Mon script est disponible à cette adresse

En conclusion

Au quotidien, le Reform st une machine agréable à utiliser 1 . J’aidécidé de passer sur Debian, d’une part parce que c’est le système conseillé par MNT , mais aussi parce que la version ARM64 est intégrée au tronc commun de ladistribution 2 .

Je prend non seulement du plaisir à l’utiliser, mais aussi à l’adapter à mesbesoins. J’ai d’ailleurs appris beaucoup : le fonctionnement de l’init,utilisation Docker, la cross-compilation, mmdebstrap ..

Crédits

  • Image de l’entête: Paul Klingberg CC - BY - SA 4.0
  • Photographies du MNT Reform: MNT Research GmbH CC - BY - SA 4.0

Ces images sont dispnibles sur ke kit presse de MNT Research GmbH.


  1. si on exclu les plaintes de ma femme pour le clavier mécanique un tantinet bruillant lorsque je l’utilise lorsqu’elle lit.

  2. Archlinux version ARM est par exemple gérée séparément et par une tout autre équipe.

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