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    La Nasa lance une mission spatiale digne du film "Armageddon"

    news.movim.eu / HuffingtonPost · 6 days ago - 18:00 · 4 minutes

ESPACE - C’est une mission de “défense planétaire”. La Nasa envoie dans l’ espace un vaisseau à bord d’une Falcon 9 de SpaceX le 24 novembre. L’engin spatial s’écrasera volontairement à la surface d’un astéroïde dans un peu moins d’un an afin de dévier sa trajectoire, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus.

But de l’opération? Préparer l’humanité en cas la de menace d’impact d’un astéroïde à l’avenir. Le scénario fait penser à celui du film Armageddon ”, dans lequel Bruce Willis et Ben Affleck sauvent la planète d’un énorme astéroïde fonçant vers la Terre.

Mais c’est une expérience bien réelle, à 330 millions de dollars, que l’agence spatiale américaine mène ici. Bien qu’aucun gros astéroïde connu ne soit actuellement sur une trajectoire de collision, il s’agit de se préparer à cette éventualité. “Nous ne voulons pas nous retrouver dans une position où un astéroïde se dirigerait vers la Terre, et où nous devrions tester cette technique” pour la première fois, a expliqué Lindley Johnson, du département de Défense planétaire de la Nasa.

La mission, baptisée DART (fléchette en anglais et acronyme de “Double Asteroid Redirection Test”), décollera depuis la Californie à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX le 24 novembre vers 7h20, heure française.

Vous pouvez suivre le lancement en direct dans la vidéo ci-dessous.

“Un petit coup”

Dix mois plus tard, le vaisseau frappera sa cible, alors située à onze millions de kilomètres de la Terre. En réalité, cette cible est double: d’abord un gros astéroïde, Didymos, qui mesure 780 mètres de diamètre, soit près de 8 terrains de foot. La seconde, en orbite autour de lui, une lune, Dimorphos, de 160 mètres de diamètre, un terrain de foot et demi. C’est sur cette lune que le vaisseau, environ cent fois plus petit qu’elle, viendra finir sa course, projeté à 24.000 km/h.

Mais “cela ne va pas détruire l’astéroïde, cela va juste lui donner un petit coup”, a détaillé Nancy Chabot, du laboratoire de physique appliquée de l’université Johns Hopkins, qui conduit la mission en partenariat avec la Nasa.

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Ainsi, l’orbite du petit astéroïde autour du gros sera réduite de seulement “environ 1%”, a-t-elle expliqué. Grâce aux observations réalisées par des télescopes sur la Terre depuis des décennies, on sait que Dimorphos fait actuellement le tour de Didymos en 11 heures et 55 minutes exactement.

À l’aide de ces mêmes télescopes, cette période sera de nouveau mesurée après la collision. Elle sera alors peut-être “de 11 heures et 45 minutes, ou quelque chose comme ça”, a dit la chercheuse.

De combien exactement? Les scientifiques ne le savent pas, et c’est justement ce qu’ils veulent découvrir. De nombreux facteurs entrent en jeu, dont l’angle d’impact, l’aspect de la surface de l’astéroïde, sa composition ou encore sa masse exacte, inconnus jusqu’ici.

De cette façon, “si un jour un astéroïde est découvert sur une trajectoire de collision avec la Terre (...) nous aurons une idée de la force dont nous aurons besoin pour que cet astéroïde manque la Terre”, a expliqué Andy Cheng, de l’université Johns Hopkins. L’orbite autour du Soleil de Didymos, le gros astéroïde, sera également légèrement modifiée, du fait de la relation gravitationnelle avec sa lune. Mais ce changement est “trop petit pour être mesuré. Donc c’est une expérience très sûre”, a-t-il affirmé.

Observer l’impact

Un petit satellite fera également le voyage. Il sera lâché par le vaisseau principal dix jours avant l’impact, et utilisera son système de propulsion pour dévier légèrement sa propre trajectoire. Trois minutes après la collision, il survolera Dimorphos, afin d’observer l’effet du choc, et possiblement le cratère à la surface.

Si le test est concluant, “nous pensons que cette technique pourra faire partie d’une boîte à outils, que nous commençons à remplir, de manière à dévier un astéroïde”, a expliqué Lindley Johnson. Il a par exemple cité des méthodes qui pourraient utiliser la force gravitationnelle d’un vaisseau volant proche d’un astéroïde durant une longue période, ou bien l’utilisation de laser.

Mais il a rappelé que la clé était d’abord d’identifier les menaces potentielles. “La stratégie est de trouver ces objets non seulement des années, mais des décennies avant tout danger de collision avec la Terre”, a-t-il souligné.

Environ 27.000 astéroïdes proches de la planète bleue sont connus à l’heure actuelle. L’astéroïde Bennu , qui mesure 500 mètres de diamètre, est l’un des deux astéroïdes identifiés de notre système solaire posant le plus de risque pour la Terre, selon la Nasa. Mais d’ici 2300, le risque d’une collision n’est que de 0,057%.

À voir également sur Le HuffPost: Thomas Pesquet devrait retourner dans l’espace, et ce ne sera pas dans l’ISS

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    Comment fuiraient les astronautes en cas de problème avec un débris dans l'ISS ?

    news.movim.eu / Numerama · Tuesday, 16 November - 16:30

Par prudence, les astronautes de la Station spatiale internationale ont dû se retrancher dans les vaisseaux, lors du passage de débris issus du test d'un missile anti-satellite russe. Que se passerait-il si les astronautes de l'ISS devaient évacuer à cause d'un problème avec un débris dans l'ISS ? [Lire la suite]

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    Starlink’s new Dishy McFlatface is smaller and lighter, still costs $499

    news.movim.eu / ArsTechnica · Friday, 12 November - 21:06

A Starlink satellite dish mounted on a roof.

Enlarge / The new version of Dishy McFlatface. (credit: Starlink)

Starlink has replaced its user terminal with a new model that's smaller and cheaper to produce, and the company updated the Wi-Fi router that ships in hardware kits sent to new subscribers. The $499 price that new Starlink users must pay for hardware is unchanged.

The rectangular satellite dish that will be sent to new users is 19 inches x 12 inches, compared to the original circular dish's diameter of 23.2 inches. The dish's weight is 9.2 pounds, down from the original's 16 pounds. The operating temperature range of -22°F to +122°F (-30°C to +50°C) is unchanged, so the thermal shutdowns that have affected some users of the original "Dishy McFlatface" satellite dish could continue to be a problem.

The Federal Communications Commission approved Starlink's new user terminals on Wednesday. The main differences between the old and new equipment are described in the specifications section of a support FAQ .

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    SpaceX reprend les tirs pour Starlink après une longue pause

    news.movim.eu / Numerama · Friday, 12 November - 16:54

SpaceX Falcon 9

Après plusieurs semaines de pause sans aucun vol de fusée au profit de Starlink, SpaceX se remet à l'ouvrage : un nouveau décollage au profit de sa constellation de satellites est prévu le 13 novembre. [Lire la suite]

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    SpaceX dévoile une nouvelle parabole plus petite et plus connectée pour Starlink

    news.movim.eu / Numerama · Friday, 12 November - 10:55

Starlink parabole

Starlink, le service de connexion à Internet par satellite de SpaceX, propose une nouvelle parabole de connexion. Elle est plus petite et plus légère, et le modem qui l'accompagne offre de meilleures performances. [Lire la suite]

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